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《猎人之刃Ⅰ·千兽人》登极之兆

即便是接见了浅水镇派出的卫兵,当第二天秘银厅之王及其随从走进城墙环绕的小镇时,他们仍然对浅水镇的反应大吃一惊。
在堞墙和矗立于镇子北墙的高塔上,喇叭手吹奏着乐曲。尽管他们没有水准十分高超的喇叭手,也没有像银月城那种大城邦般披挂上华丽的铠甲,布鲁诺却认定他从没听过比这更投入的演奏。
镇子里所有的大概一百出头的镇民都围拢在城门外,他们鼓掌,挥手,撒花瓣。最为一个边境城市,这里的女子比布鲁诺想的要多,他甚至还发现了几个孩童,几个婴儿。或许他该把更多时间花在秘银厅之外,守护这些发展中的城镇,布鲁诺如是想,这并不让人愉快。单单看着这个地方,他就觉得浅水镇正尝试成为一个设施齐全的城镇,一个安居地,而不是像他想象的其他的蛮荒边境的城镇那样,沦为扒手和逃犯的窠巢。他想起了他以前的家,十镇,回忆那些城镇从几个世纪前他们初到冰风谷时状况到现在比当时远远稳定的局势所经历的翻天覆地的变化。
领队的矮人,停下了脚步,四处张望,他的目光越过欢欣鼓舞的人众,落到坚固的房舍上。它们大多数是用石头辅以木质框架建造的,都盖得异常结实,似乎里面的居住者有意在此驻足。布鲁诺用点头抒发了他无言的赞赏。他的视线逐渐移动到让城镇醒目的独塔,它是一座三十尺高的灰色高塔,上面挂了一面迎风飘扬的旗帜,红色的背景上画有一双被金色群星围绕的手。很明显这是一枚法师徽记,当他面前的人群分开,走出一位戴法师帽,着缀有金星法师袍的白须老者时,矮人没费多大力气就把二者关联起来。
“欢迎莅临敝镇,秘银厅之布鲁诺王。”老人说着走到布鲁诺身前。他脱下了帽子,深深地鞠了一躬。“鄙人是威瑟格鲁·西奥多,浅水镇的创立者与现任管理人。您的意外驾临令鄙人荣幸之至。”
“日安,威瑟…”
“威瑟格鲁。”
“威瑟格鲁。”布鲁诺把名字说完,中国彩票:“我还不是布鲁诺王——嗯,还没有第二次称王,如果你懂我的意思的话。”
“我和我的镇民听到您的祖先冈达伦逝世的消息后都万分悲痛。”
“是啊,不过老人家过了几百年的舒心日子,我想我们不可能奢求更多。”布鲁诺说道。
他放眼四顾,目光所及皆是镇民真挚的笑脸,那是他知道自己他会待得很熨帖。他和他的朋友们,甚至包括站在他身后的崔斯特,均是浅水镇受欢迎的来宾。
“我在西边得到消息。”矮人说,“在冰风谷,我和几个朋友取道回家时。”
“你们找不到回秘银厅的路了?”
布鲁诺晃了晃脑袋。
“我遇见了几个从费尔巴来的朋友。”他解释道,随后转身指了指屈德,后者尽管有些不自在可还是规规矩矩地鞠了个躬。“几个兽人给他们惹了一点小麻烦。”
他留意到威瑟格鲁皱纹横生的脸和长长的鹰钩鼻皱了一下,老人的耳朵暗自抽搐,耳边的硬发在红色的宽沿帽下向各个方向支楞着。
布鲁诺用黯然的目光与他对视一眼。
“你知道碎踵镇吧?”他低沉地问。
威瑟格鲁看看周围,即见几个镇民点了点头。
“啊,它已经不复存在了。”布鲁诺坦率地说,“兽人和巨人们把它夷为了平地,把所有人都杀了。”
喊声,喘息声,絮语声传遍了整个空场。
“我们追上这些杂种,杀了不少。”布鲁诺马上又说出这句话意图加强悲剧效果,“把少数巨人和百来只兽人的尸体扔在群山里。不过我们认为还是应该到这里来,确认浅水镇还坚强地屹立着。”
“比您所想的更坚强。”威瑟格鲁说道。
他挺直了身子——他相当高,足足超过了六尺,高得不用仰头就能和沃夫加平视。与沃夫加不同的是,老人很瘦削,不可能有三百磅的沃夫加的一半重量。
“我们经受住了许多次兽人和巨人的打击。”法师续道,“它们没有一次能突破我们坚固的城墙。”
“老威瑟格鲁用闪电把它们都送上了西天!”一旁的一名男子喊道,其余人立即齐声为法师欢呼起来。
威瑟格鲁笑了笑,有些羞怯,也有些自负,接着转而面向他们,谦恭地向下压压手掌,遏止了一浪高过一浪的欢呼。
“我做了力所能及的事。”男巫又掉过头来对布鲁诺说,“我可不是初涉战斗,我从黑暗洞窟对抗各种野兽的冒险中挣得了我的名声和家当。”
“你给自己置办了一座城镇。”布鲁诺不带讥诮地说。
“我给自己建了一座塔。”男巫更正,“我觉得这是一个度过余生的好地方,可以回忆过去的冒险生涯。这些善良的人——”他回身用手臂扫过众人——“一个接一个,一家接一家地找到我这里。我相信他们都认同我的塔在他们定居地作为标志建筑的价值——那会吸引矮人商队,你知道的。”
他说完夸张地眨了眨眼,那使得布鲁诺露出笑容。
“而他们也不介意有一名法师俯视着,对靠得太近的怪物扔几道闪电。”矮人对威瑟格鲁说道,后者对他的恭维泰然受之。
“我只是做了力所能及的事。”
“我打赌你是。”
“那么…”男巫在深呼吸之后把谈话带入了迥然不同的方向,“你们来是想探视我们,实在荣幸,吾王——或者说,准布鲁诺战锤王。您都看见了,我们既强大又安全,但是我乞求您不要过早离开。浅水镇的城墙和房屋都是石制的,可能看上去没有生气——即使不针对矮人来说——但是其中包含了热情和被冒险者共享的声音。”他后退一步抬起头,对整个队伍说道:“我欢迎你们,你们所有人。欢迎来到浅水镇!”
话音刚落,人群里就炸开了一阵喝彩,布鲁诺示意他旅途劳顿的部下解散休整。
“比我们在米拉巴受到的欢迎好多了。”矮人王离开威瑟格鲁,回到了朋友中间时,崔斯特对他、凯蒂布莉儿、瑞吉斯和沃夫加说道。
“是啊,米拉巴。”布鲁诺抱怨,“提醒我拆了那地方。”
“附近没有兽人活动的迹象。”凯蒂布莉儿说道,“这是一座有厚实的城墙和强悍居民的城镇,还有一名巫师在背后支持…”
“我们还要往东南方去呢。”沃夫加插了一句。
凯蒂布莉儿点头表示赞同。
“现在还不行。”凯蒂布莉儿说,“我在想我们该待些时日,为了确保他们的安全。”
“你觉察到什么了,是吧?”布鲁诺问。
凯蒂布莉儿环伺四周,尽管有欢声笑语,一派正常景象,她的脸上还是笼罩了一层阴云。
“对,我也感觉到了。”布鲁诺说道,“但别担心。我们会探查每一寸土地,把队伍带到瑟布林河东岸。屈德跟我说沿那边还有几座城镇。让我们瞧瞧这一带有多少人欢迎布鲁诺王和他的朋友们。”
他看着崔斯特,尖刻地加了一句:“他所有的朋友。”而卓尔好似不在乎似的耸了耸肩膀。事实上,那确实不足挂齿。
“黑暗的洞穴里还藏着万把人,如果让它们确信它们能找到更多荣耀的话,它们会乐意接受领导的。”阿德农·克里瑟对他的三名同伴说道。
他刚刚从对本区黑暗精灵与格蒂要塞之间地带的巡回侦查中返回,途中他还和几名怪物藩王打过几次照面,包括一名对奥伯德有所听闻的兽人和一只肮脏邋遢的地精。
“两万只。”唐尼娅说,“至少这个数。山间的洞窟爬满了小野兽,惟一把它们招来的就是它们自己的愚蠢和恐惧。如果奥伯德和格蒂悬赏矮人要塞统治者的首级,我们就能连哄带骗引来更多的野兽。我很确定。”
“那会带来什么后果?”珂尔丽可突然置疑,“那样我们就只能眼巴巴看着那些畜生在地表东颠西跑。”
“我们将会在混乱中寻求安慰。”托斯-安坏笑着说。
“真是魔索布莱城的傻强调。”珂尔丽可说道,她只是扩展了托斯-安的笑容。
“那是你自己的价值判断。”托斯-安答道,“我们在混乱中找到财富,在混乱中找到乐趣。”
珂尔丽可耸耸肩,不置可否。
“我早就和多个地精兽人部落的领袖建立了联系,也听说了一则小道消息:里面有个家伙与南方巨人荒原的野兽们结成了坚实的同盟。”阿德农说。
“提防地精的吹牛技巧吧。”唐尼娅说,“如果它们觉得你好骗,还会告诉你说山里的巨人都向它们鞠躬哩。”
“它们的隧道很长。”阿德农说。
“我倒情愿相信,这件事我们办得到。”托斯-安说道,“情愿相信我们会好好享受那一幕。最困难的就是我们试着把奥伯德和格蒂联合在一起,那时我还以为格蒂听说她的四个族人的死讯后会把这个倒霉的兽人活活掐死,然后把我们揪出来。奥伯德的斥候漫山遍野地追踪那支被我们认为由布鲁诺王亲自领导的小队。一旦他被找到,格蒂就要报仇…”
“我们能给奥伯德带来数以万计的部队。”阿德农说,“我们能组织起一支覆盖方圆数里的黑暗大军!”
“然后呢?”珂尔丽可冷冷地问。
“然后让它们杀光矮人、人类,接着自相残杀。”阿德农答道,“再然后我们去到那里,和以前一样晚到一步,你则早到一步取回我们应得的。”
“然后欣赏它们尸横遍野的景致。”唐尼娅阴鸷地笑着说。
珂尔丽可接受了这一番推论,点头赞同。
“确保我们的盟友的知晓了一个不友善的卓尔的存在。”女牧师建议。
其他同伴开始商议下一步的行动计划时,她坐直了身子。珂尔丽可喜欢这种刺激的感觉,然而还有别的事更让她担心。她的思绪回到了她找到三个伙伴之前的经历中,当时她因身负执政女祭司的任务离开了地下城市。
在这些思考中,她想到了崔斯特·杜垩登不止一次,因为她不是可怖的珂尔丽可碰到过的第一个背离了罗丝和卓尔生存方式的流亡者。
她对崔斯特没有什么深仇大恨——倒是托斯-安更可能压抑这些愤恨,她想——心思缜密的女祭司只不过好奇,这将会如何收场。她会有出人意料的机会去清算旧账吗?献祭这名卓尔叛徒的攻击足已取悦蜘蛛神后吗?更重要的是,对于失去罗丝恩宠的女祭司来说这可能发生吗?
她微笑着扫视了一遍周围的三人——他们似乎比她还渴望导演这出戏。
可怖的珂尔丽可,也以耐心闻名。
它们听到了喇叭的吹奏声,尽管思维迟钝,有一支兽人队伍也还是把这谶音和它们正着手追踪的剧团联系在一起。
瑞汶山脉另一端,就在崔斯特和他的伙伴们受到欢迎的前一天,兽人们也看见了威瑟格鲁之塔。
它们扭曲而獠牙突出的脸上挂着邪恶的笑,兽人巡逻队的成员急忙退回到山脚,谒见等在那边的奥伯德之子,阿尔根。
“布鲁诺在镇子里。”巡逻队长对高大残暴的领袖说道。
阿尔根卷曲起破裂的嘴唇,他很满意于听见这个消息。这名兽人想要将功折过,而除了布鲁诺·战锤的死讯没有其他的事物能起到同等的作用。奥伯德训斥了他,格蒂也是,对任何居住在世界之脊严寒群山中的生物来讲,激怒他们两个不见得是件好事。
但是现在布鲁诺王的生死掌控在他们的手里,他就在一座偏远的城镇休整,根本不会预料到一场灾难即将降临在他的身上。
阿尔根派他的信使全速通知奥伯德加快行军速度。鱼儿已经上钩了,阿尔根不想它再溜掉。
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奥伯德经过连日的召集人马业已筋疲力尽,然而他明白自己不得不亲自走上一遭,不能把发现布鲁诺的消息交给任何一名信使来传达。
他觐见格蒂时后者正坐在王座的边上,邪邪地眯缝起眼睛,作出一种掠食者正要跃起捕食的姿势。
“你找到布鲁诺王和别的杀死你手下的人了吗?”她连正式的招呼都不打就盘问开了。
“他在一座小镇里。”奥伯德答道,“带孤塔的那座。”
格蒂认同地点了点头。带孤塔的话,浅水镇在这简陋破败村镇林立,掘矿矮人和地精据点遍布的地区有够扎眼的。
“你的军队都召集好了?”
“一支队伍早就开拔了。”奥伯德说。
格蒂双眼睁得好似要爆裂一般。
“只是想把南边包围起来。”兽人王马上补充,“那边的地表平整,很适合穿越。布鲁诺一定会被我们困在镇子里。”
“它们只是去封锁道路,没干别的吗?”
“是的。”
格蒂朝她的一名随从稍稍一颔首,他是一名膀阔腰圆、身被闪光盔甲的霜巨人,手执奥伯德见过的最巨大的锋锐长矛。这名战士立即也向格蒂鞠躬颔首以示敬意,接着迈步走出了大厅。
“亚基会带领我的部队。”格蒂说,“他们随时待命。”
“他们有多少人?”奥伯德问道。
“十个。”
“还有一千只兽人。”奥伯德说。
“这样的话我们在干掉布鲁诺王这件事上出的力就差不了多少了。”老练的雌性霜巨人说道。
奥伯德差点没忍住抢白她几句,然而他记起来自己的角色,以及格蒂的随侍轻而易举就能把他捶扁的事实,于是他干笑几声作罢。
格蒂随后又眯起眼睛,其中有慑人的凝重,她可没有跟他一起傻笑。
“我们得立刻离开这里。”奥伯德稍为转移了一下话题,“离镇子有三天的路程呢。”
“给我在两天内赶到。”格蒂说。
奥伯德点头,鞠躬,转身,急速把雌性巨人抛在身后。但就在他将要步出洞穴时格蒂叫出他的名字,止住了他。
兽人回身面对格蒂的威严。
“可别再让我失望了。”霜巨人把警告都落到了令人不寒而栗的“再”字上。
不过奥伯德仍直挺挺的站着,没有从格蒂恶意的瞪视中退缩。他有十名巨人可供支配,十名!
还有一千只兽人!
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